Alergia respiratoria

Las alergias respiratorias

Las alergias respiratorias surgen como consecuencia de una respuesta anómala del sistema inmunitario al contacto con determinadas sustancias ambientales que son inofensivas para la mayoría de las personas, causando inflamación de ojos, nariz, garganta o bronquios.

La alergia respiratoria es una enfermedad crónica muy frecuente, que puede empeorar con el tiempo, pero que tiene tratamiento que alivia los síntomas. Es también uno de los principales desencadenantes de asma.

Afecta a la calidad de vida de las personas afectadas y es la principal causa de pérdida de productividad a nivel mundial. Es una de las enfermedades más frecuentes en los niños, a los que puede ocasionar dificultad de concentración y afectar al rendimiento escolar.

Alérgenos respiratorios

Las sustancias irritantes del sistema respiratorio se denominan alérgenos respiratorios o aeroalérgenos y los principales son:

 

  • Ácaros del polvo. Son artrópodos de muy pequeño tamaño, no perceptibles a simple vista, muy comunes en los hogares, especialmente en colchones, mantas, almohadas, moquetas, alfombras y muebles tapizados.
  • Pólenes. Partículas reproductoras producidas por los órganos florales masculinos para fecundar a las flores femeninas. En la época de polinización, se producen miles de pólenes por cada planta, que circulan por el aire con la ayuda del viento. Cuando la emisión de pólenes es muy alta, puede apreciarse una nube de polvo amarillento en suspensión o depositada en objetos.
  • Moho. Hongos que se desarrollan en ambientes húmedos y cálidos, tanto en interiores como en el exterior de los edificios. Producen esporas que circulan por el aire y causan reacciones alérgicas.
  • Caspa de los animales. Determinadas partículas de la piel y el pelo de los animales contienen alérgenos originados en las secreciones de sus glándulas salivares o sebáceas. Dichas partículas pueden permanecer durante tiempo en el aire y su inhalación causar alergia.
  • Fármacos.
  • Alimentos.
Manifestaciones de la alergia respiratoria

Las manifestaciones de la alergia respiratoria son, fundamentalmente:

 

  • Rinitis alérgica. Inflamación de la mucosa nasal. Frecuentemente va acompañada de conjuntivitis (inflamación de la membrana que recubre el ojo y la parte interna del párpado), lo que se conoce como rinoconjuntivitis.
  • Asma alérgica.Inflamación de los bronquios, que sufren un estrechamiento, lo que impide el flujo normal de aire.
  • Alveolitis alérgica. También llamada neumonitis por hipersensibilidad, se caracteriza por la inflamación de los alveolos pulmonares.
Síntomas de la alergia respiratoria
RINITIS
  • Picor nasal
  • Congestión o taponamiento
  • Estornudos
  • Mucosidad acuosa
 
CONJUNTIVITIS
  • Picor en los ojos
  • Lagrimeo
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Hinchazón de los párpados
 
ASMA ALÉRGICA
  • Sensación de falta de aire o dificultad para respirar.
  • Jadeos.
  • Tos seca, a menudo durante la noche.
  • Sibilancias o pitidos al respirar.
  • Sensación de opresión o tirantez en el pecho.
ALVEOLITIS ALÉRGICA
  • Dificultad respiratoria.
  • Tos
  • Fiebre
  • Malestar general.
Las alergias respiratorias pueden desarrollar complicaciones
como asma, sinusitis, apnea del sueño o infecciones de los oídos o pulmones.
Causas, desencadenantes y factores de riesgo de la alergia respiratoria

El origen de las alergias respiratorias está en un mal funcionamiento del sistema inmunológico ante determinadas sustancias que identifica como dañinas aún no siéndolo. Como reacción, produce anticuerpos que liberan químicos, como la histamina, que provocan los síntomas alérgicos.

Ese funcionamiento anómalo del sistema inmunitario puede tener una causa genética.

El desencadenante de la alergia respiratoria es la inhalación de las sustancias aeroalérgenas. La exposición a sustancias irritantes y contaminantes ambientales también pueden ser desencadenantes.

Tener antecedentes familiares de alergia es un factor de riesgo.

Prevalencia y otros datos

La rinitis alérgica es la enfermedad alérgica más frecuente. Afecta a más del 20 por ciento de la población general y es la enfermedad crónica más presente en la edad pediátrica.

  • La prevalencia del asma es de un 5% en la población adulta y de una 10% en los niños.
  • El 80% de los casos de asma tienen un origen alérgico.
  • Más del 75% de las personas con asma alérgica padecen rinitis.
  • Un 15% de los pacientes con rinitis estacional y un 40% de los que sufren rinitis crónica padecen también asma.
  • Alrededor de un 70% de los pacientes con rinitis alérgica en Europa aseguran que esta afecta a su vida diaria.

Contacta con la asociación más cercana a ti​

Coordinadora Nacional de Pacientes con Asma.

ALERMA / AMALEPOC. Asociación de Alérgicos y Enfermos Respiratorios de Málaga.

ASMAASTURIAS. Asociación de Pacientes con Patología Respiratoria del Principado de Asturias.

ASMAMADRID. Asociación de Asmáticos de Madrid.

AIRE LIBRE. Asociación de Enfermos Asmáticos y Alérgicos “Aire Libre” Granada.

SEVILLA RESPIRA. Asociación de asmáticos, alérgicos y enfermos respiratorios de Sevilla.

 

Recursos con información de interés sobre alergia respiratoria

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