Cáncer de Pulmón

El cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es el tipo de cáncer más frecuente en el mundo y la principal causa de muerte por cáncer, tanto en hombres como en mujeres. Se produce cuando las células de los tejidos del pulmón, generalmente las que recubren los conductos de aire, se reproducen de forma anormal y desordenada.

La principal causa del cáncer de pulmón es el consumo de tabaco.

Síntomas

 

  • Tos persistente o que empeora.
  • Disnea (dificultad para respirar).
  • Sibilancias.
  • Dolor en el pecho.
  • Expectoración con sangre (hemoptisis).
  • Disfonía (ronquera).
  • Disfagia (dificultad para tragar).
  • Pérdida de peso sin causa que lo justifique.
  • Pérdida de apetito.
  • Fatiga.
  • Dolor de huesos.
  • Dolor en las articulaciones.
  • Hinchazón en la cara o venas del cuello.
Causas, desencadenantes y factores de riesgo
  • Fumar. Es el principal factor de riesgo para contraer cáncer de pulmón. Entre el 80 y el 90 por ciento de los cánceres de pulmón se dan entre fumadores. Las personas que fuman tienen entre 15 y 30 veces más posibilidades de padecer esta enfermedad o de morir a causa de ella que las que no fuman. El consumo de tabaco light no disminuye el riesgo. Dejar de fumar reduce las posibilidades de contraer cáncer y al cabo de 15 años estas se aproximan a las de los no fumadores.
  • Inhalación pasiva de humo (humo secundario o humo de segunda mano). El fumador pasivo está expuesto a los mismos agentes cancerígenos que los fumadores, aunque en cantidades más pequeñas.
  • Radón. La exposición en el hogar o en el trabajo a este gas, que se filtra a través del suelo y se difunde en el aire, aumenta el riesgo de contraer cáncer de pulmón.
  • Contacto con asbesto, arsénico, alquitrán y otras sustancias en el trabajo.
  • Radioterapia pulmonar.
  • Factores genéticos. Antecedentes familiares de cáncer pulmonar.
  • Contaminación del aire.
  • Alimentación.
  • Infección por VIH.
  • Otras enfermedades, como la Epoc.
Tipos de cáncer de pulmón

Existen dos tipos principales de cáncer de pulmón en función del tamaño de las células:

Cáncer de pulmón de células pequeñas (carcinoma microcítico). Representa un 20 por ciento de los cánceres de pulmón. Se localiza principalmente en la zona central de los pulmones. Altamente agresivo y de crecimiento rápido.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas (carcinoma no microcítico). Es el tipo más común, representando el 80 por ciento de los cánceres de pulmón. Sus principales variedades son:

  • Carcinoma escamoso o epidermoide. La más frecuente (40 por ciento de los no microcíticos). De crecimiento relativamente lento.
  • Adenocarcinoma pulmonar. El 30 por ciento de los no microcíticos. Es el menos relacionado con el tabaco, aunque aparece más en fumadores que en no fumadores. Más frecuente en mujeres que en hombres.
  • Carcinoma de células grandes. La variedad menos frecuente. Representa un 10 por ciento de los carcinomas no microcíticos.
Prevalencia, incidencia y otros datos
  • Cada año se diagnostican cerca de 1,8 millones de nuevos casos de cáncer de pulmón en el mundo. Cerca del 70 por ciento corresponden a hombres y alrededor del 30 a mujeres.
  • El cáncer de pulmón causa más de 1,5 millones de muertes anuales en el mundo.
  • En España se detectan cerca de 30.000 nuevos casos cada año. El 80 por ciento de los pacientes son hombres y el 20 por ciento mujeres.
  • Unas 20.000 personas mueren al año en España por cáncer de pulmón.
  • Es la primera causa de muerte por cáncer en hombres y la sexta en mujeres.
  • Desde los años 90, tanto la incidencia como la mortalidad en mujeres ha aumentado considerablemente.
  • En los últimos años, la investigación y tratamientos más eficientes han permitido avanzar en la curación y supervivencia.